Todo sobre empotradores

Los empotradores son puntos de seguridad que se van colocando mientras un escalador asciende por una ruta; el posicionamiento del punto de anclaje en la roca es crucial para detener una caída de forma segura, y se debe tener en cuenta la distancia de caída incluyendo el alargamiento de la cuerda, para que el escalador no caiga sobre el suelo.

Friends

La resistencia de cualquier punto de anclaje en roca, natural o artificial, no puede garantizarse como 100% seguro y, por lo tanto, el buen juicio por parte del usuario es un factor necesario para obtener una protección adecuada.

Se obtendrá más seguridad cuando los materiales se usan en roca seca, limpia y estable. Las fracturas y materiales ajenos pueden reducir la seguridad del emplazamiento y, por lo tanto se deberá tener cuidado de asentar los empotradores correctamente.

Debe evitarse el uso de empotradores contra o en hielo, ya que la presión generada durante la caída romperá el hielo y convertirá el emplazamiento en ineficaz.
El uso de empotradores se remonta hace ya unos treinta años; algunos escaladores ingleses comenzaron a encajar piezas metálicas y tuercas en fisuras como método de aseguramiento.

 


EMPOTRADORES HOY
¿Qué es un fisurero?

Es una pieza metálica - más o menos sofisticada - que se encaja sin martillar en fisuras y agujeros de la roca para crear un punto de anclaje, que permita el aseguramiento, la progresión o la instalación de reuniones.

¿Cuántos tipos de empotradores hay actualmente?

Hay docenas de modelos, pero se dividen en dos tipos fundamentales: mecánicos y pasivos. Los primeros poseen siempre dispositivos con muelles, y en la mayoría de los casos levas (friends o similares).

LOS FRIENDS

 


Eficaz e insustituible en la escalada actual, el friend es el fisurero de expansión por excelencia. Las sucesivas variaciones basadas en el primer invento de Ray Jardine han inundado el mercado actual, debido a la importante demanda existente en estos últimos diez años. Hoy por hoy son multitud las marcas que proponen sus propios modelos al cliente especializado. El concepto básico (expansión por levas) resulta prácticamente común a todos ellos. A partir de aquí surgen los dos primeros grupos diferenciados:

Friends de vástago rígido

1.- Los friends rígidos: son aquellos de vástago central indeformable. Así se garantiza que la tracción es transmitida a las levas de la forma correcta, obteniéndose la máxima eficacia de empotramiento. Son los más adecuados para fisuras verticales; en fisuras horizontales su concepción rígida puede provocar un brazo de palanca peligroso en caso de caída. Por eso precisamente se desarrollaron los modelos del grupo citado a continuación.

Friend flexible


2- Los friends flexibles: resultan más polivalentes al poder proteger un amplio espectro de fisuras y agujeros. El vástago central es un cable (o dos) de acero, con la flexibilidad suficiente par doblarse ante una caída y la rigidez necesaria para poder extraer el friend fácilmente.

Algunos fabricantes comercializan modelos flexibles con sólo tres levas, en lugar de las cuatro habituales. Si bien estos últimos son más sólidos y estables las versiones de tres levas pueden funcionar mejor en agujeros y fisuras poco profundas, donde caminan menos.

Camalot


Algunos modelos muy pequeños (microfriends) no presentan dibujo ni ranuras en sus levas, para así aguantar mejor las posibles deformaciones producidas por el esfuerzo de una caída.

Dentro de este apartado de friends flexibles, resulta ineludible mencionar el particular sistema de funcionamiento de un modelo americano: El Camalot. Desde hace algún tiempo se ha tornado imprescindible por sus particulares ventajas técnicas. La más importante se debe a su sistema de doble eje, el cual permite proteger mayor gama de tamaños de fisura que cualquier otro friend de eje simple. A diferencia de los tradicionales, el Camalot es seguro incluso completamente abierto, pues puede funcionar como empotrador pasivo gracias al doble eje citado. Camalot

 

FISUREROS MECÁNICOS SIN LEVAS.

Sus formas, extremadamente variadas, proporcionan en general menor fiabilidad que los friends. Los más conocidos son:

Ball nuts

Los derivados de los Stoppers: normalmente se componen de dos cuñas deslizantes y un muelle, con el fin de mejorar su capacidad de sujeción y aumentar la gama de fisuras protegibles. Resultan válidos para fisuras muy estrechas, siempre que la roca sea la adecuada.


Los tubos expandibles: se utilizan sobre todo en fisuras muy anchas. El modelo más conocido es el Big-Bro americano, muy popular entre los amantes de los off-widths. En España se fabricaba hace algún tiempo el Encaix (FIXE), hermano del anterior. Ambos pueden considerarse como dispositivos compactos y ligeros, y estables si son correctamente colocados.

En definitiva, esta corta exposición de mecanismos sin levas, no pretende más que aclarar que el ingenio de los fabricantes origina conceptos muy variados y heterogéneos, sirviendo algunos de ellos para complementar en caso de necesidad el sistema por excelencia en el que se basa el friend: la expansión por levas.

Si nos decidimos a adquirir alguno de los modelos citados al principio tendremos en cuenta que su uso requiere una dilatada experiencia y una elevada atención si realmente pretendemos que queden bien colocados.

 

FISUREROS PASIVOS (SIN MECANISMOS).

Pertenecen al concepto básico de fisurero todas aquellas piezas metálicas empotrables unidas a un cordino o cable donde mosquetonear nuestra cuerda. Evidentemente las aleaciones actuales son mucho más resistentes que los primitivos materiales: plástico, madera ¡e incluso piedras! Actualmente existen en el mercado una docena de variantes en torno al modelo clásico de empotrador:

El grupo más numeroso y más utilizado es el constituido por los fisureros en forma de cuña piramidal (tipo bicoin) y de cuña curvada (tipo Stopper). Estos últimos pueden ser convexos o cóncavos, ranurados o agujereados, o poseer cada uno su particularidad, pero en definitiva son cuñas con una geometría similar. Sus cables de acero o cordinos acostumbran a ser muy resistentes, aunque existen tallas muy pequeñas - los ya citados microfisureros - que poseen una resistencia baja, sólo válida para progresar e artificial.

La mayoría de los fabricantes manufacturan los Stoppers con cable, si bien los tamaños medianos y grandes de algunas marcas van montados con cordino de Spectra o Dyneema. El cordino minimiza la transmisión de movimientos indeseables al fisurero, pero complica la colocación y la extracción. En los números pequeños sólo el cable alcanza la suficiente resistencia. Entre los fisureros de cuña más conocidos tenemos: Demi Lune y Blend (CASSIN), Stopper Nut (BLACK DIAMOND), Rock y Superrock (WILD COUNTRY), Anchor (HB), Wallnut (DMM) y Speedy(CAMP).

Stoppers


Un segundo grupo - también muy clásico - corresponde a los empotradores hexagonales conocidos como excéntricos. Varias son las marcas (CAMP, BLACK DIAMOND, FADERS,...) que fabrican todavía este modelo en un amplia gama de tamaños. Manufacturados en aluminio, con y sin cable, continúan todavía siendo demandados por el público.

 

MANTENIMIENTO Y CUIDADOS

Por razones de seguridad hay que prescindir de un fisurero que haya retenido una caída considerable. Se deben mantener las partes mecánicas libres de polvo y arenilla. La limpieza prolonga la vida del empotrador. Cuando un fisurero de expansión esté sucio hay que lavarlo y engrasarlo con lubricantes de base no aceitosa. Si los empleamos en ambientes marinos los lubricaremos con frecuencia. Algunas marcas de friends poseen su propio servicio de reparación a disposición del cliente. Mantener el friend lejos de la luz solar y del calor en la medida de lo posible.

 


Fuente:
* ANCLAJES DE ESCALADA, John Long, Editorial Desnivel, Pag, 35-55
* www.barrabes.com

 

 

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