Cómo Escoger la Cuerda Adecuada

Al preguntarnos cual es la cuerda adecuada para nuestras necesidades, la pregunta inmedita es: Que tipo de escalada voy

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Foto: Daniel Carrión

 a realizar? Escalada deportiva, gimnasio, grandes paredes, rescate alpino?

Hay varias cualidades componen una cuerda moderna para escalada. Y al mismo tiempo hay algunas variables, que van desde el peso hasta maniobrabilidad, que hacen a una cuerda más o menos idonea para las diferentes modalidades de escalada. Por eso es importante tomarse unos minutos para leer las opciones y características, y después de esto proceder a tomar una decisión, en base a la información obtenida y al tipo de escalada a realizar.

LA CUERDA IDEAL PARA TÍ

Con la variedad de cuerdas que se puede encontrar actualmente no resulta difícil encontrar la cuerda ideal para el tipo de actividad que vamos a realizar. Por ejemplo:

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Si vas a escalar una montaña con tramos de escalada técnica, pero que estos tramos no sean muy largos, basta con una cuerda de 42 metros y de 9.8 milímetros de diámetro.

Si vas a escalar una montaña con grandes paredes lo mejor será una cuerda de 50 a 60 metros y de más de 9,5 milímetros de diámetro. Es importante tomar en cuenta el tamaño de las paredes a escalar para evitar llevar peso en exceso, el que disminuirá tu velocidad de ascenso.

Si vas a subir alguna montaña con glaciar, donde la cuerda sirve básicamente para rescate, lo ideal es una cuerda delgada (entre 9 y 9,5 milímetros de diámetro). Con 40 metros de longitud es suficiente para una cordada de dos personas. Si la cordada es de tres personas, es más recomendable una cuerda de 50 metros .


Para escalada alpina lo más recomendable es una cuerda delgada (entre 9 y 9,5 milímetros de diámetro) de 50 metros de longitud. Esto porque en este tipo de escaladas el peso es un factor sumamente importante.

Para escalada en hielo lo más recomendable es una cuerda doble de 60 metros .

Para grades paredes los más recomendable es una cuerda de 70 u 80 metros de longitud y 9,8 milímetros a 10,2 milímetros de diámetro.

En conclusión, mientras mejor se ajuste la cuerda a nuestras necesidades, será más eficiente y más segura tu escalada.

Pero la mayoría de escaladores no puede poseer un arsenal de cuerdas, por lo tanto con una o dos cuerdas bien escogidas se cubrirá un amplio rango de actividades. La cuerda más común es una de 60 metros de longitud y 9,8 milímetros a 10,2 milímetros de diámetro.

 

 

Cuadro Comparativo de Tipos de Cuerdas

 

Diametro
milímetros

Peso
gramos por metro

Clasificasión UIAA

Trabajo Pesado

10.1-11mm

(65-77 g/m)

10-17 UIAA caídas

Multi Uso

9.5-10mm

(60-64 g/m)

7-9 UIAA caídas

Delgada

8.9-9.4mm

(52-59 g/m)

5-6 UIAA caídas

Doble

8-9mm

(41-53 g/m)

6-16 UIAA caídas

Gemela

7-8mm

(37-42 g/m)

12-19 UIAA caídas

Estáticas**

9-13mm

 

*Esta es una clasificación general de cuerdas hecha por REI, pero en la actualidad hay nuevos modelos que no necesariamente caen en esta clasificación. La tendencia actual es a tratar de producir cuerdas delgadas y livianas pero con buenas características de resistencia.

**Este cuadro no incluye cuerdas estáticas ya que no están aprobadas por la UIAA como cuerdas de escalada.

 

Cuerdas Simples para Trabajo Pesado

Este es un tipo de cuerda que tolera el uso y el abuso. Son muy útiles en rutas con roca agresiva y puntiaguda, debido a

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Foto: Archivo Dammer

su mayor protección. Su mayor diámetro hace que sea menos fluido su avance a través de equipos de seguridad lo que la hace más segura aunque menos cómodo su uso.

Uso Ideal: Grandes paredes, "top rope", abrir nuevas rutas, uso extremo.

Puntos en Contra: Pesada y ocupa mucho espacio.

 

Cuerdas Simples Multi Uso

Este es el tipo de de cuerda más común, es el tipo de cuerda que la mayoría de gente va a comprar porque son del diámetro, peso, y resistencia a caídas promedio. No son muy livianas,

pero tampoco pesadas. Son cuerdas que son útiles para casi todo tipo de escalada.

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Uso ideal: Escalada deportiva, escalada alpina, ya sea en roca, hielo, o nieve.

Puntos en Contra: Resulta un poco pesada en escaladas rápidas.

 

Cuerdas Simples Delgadas


Esta es la categoría donde caen la mayoría de nuevos modelos de cuerdas. Son cuerdas rápidas y delgadas. Su poco peso marca la diferencia. Si pensamos en rutas con muchos largos y con grandes secciones donde hay que cargar el equipo, o si pensamos en escaladas de alta montaña donde la mayor parte de la cuerda pasa la mayor parte del tiempo sobre nuestros hombros, una cuerda delgada definitivamente hace la diferencia. De igual manera resultan útiles en rutas que demanden velocidad y agilidad de movimiento. Si estás moviendo tus fronteras de lo escalable, ya sea por el largo de la escalada o por la dificultad de la misma, una cuerda Simple Delgada, es la cuerda para ti.

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Pero por favor toma en cuenta que esto implica mayor riesgo; antes de usarla en una escalada seria, prueba la capacidad y el funcionamiento de la cuerda para sostener caídas. Llévala a un gimnasio y prueba la cuerda con tus equipos de escalada, si es necesario utiliza equipos que aumenten la fricción.

Uso Ideal: Rápida y liviana, ideal para esas escaladas al límite.

Puntos en Contra: Mayor riesgo de que la cuerda se corte en puntas salientes. Mayor dificultad para parar una caída, se recomienda el uso de equipo que aumente la fricción y siempre verificar que el equipo es idóneo para el diámetro de la cuerda.

 

Cuerdas Dobles

Estas cuerdas representan una excelente opción para rutas largas y complicadas. Ya sea en roca, hielo, o rutas mixtas, las cuerdas dobles ofrecen varias ventajas. Brindan gran seguridad al momento de asegurar. Al momento de hacer rapel, se puede hacer el doble de la distancia al unir las dos cuerdas. Y por último, dos cuerdas son mucho más seguras para resistir una caída ya sea del líder de la escalada o de la caída de una roca.

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Uso Ideal: Rutas complicadas, irregulares, con muchos largos, en donde se tiene que hacer rapel para el regreso o en donde hay altas probabilidades de no concretar la ruta y se tiene que regresar por la misma vía.

Puntos en Contra: Se consume tiempo y energía en las zonas de transición debido al peso y bulto de las cuerdas. Si se unen las dos cuerdas a un solo equipo de protección toda la fuerza del impacto se va a los extremos, esto no es recomendado con equipo poco resistente.

Cuerdas Gemelas

Es otra opción dentro de la cuerdas dobles, con la ventaja de que son más livianas y hacen menos bulto que las cuerdas dobles, y además se puede hacer rapel del doble de distacia que con cuerdas simples.

Uso Ideal: Escaladas en hielo y escaladas en roca donde la cuerda no se vea estropeada por la abrasión, pero cuando al momento de regreso se va a hacer rapel.

Puntos en Contra: Siempre pasar las dos cuerdas por el equipo de seguridad para que haya suficiente fricción.

 

Cuerdas Estáticas

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Son útiles en situaciones donde no quieres que la cuerda se estire. Por ejemplo si la cuerda esta sujeta a mucha abrasión, una cuerda estática se estropeará menos. De igual manera es útil para hacer rapel, para rescate, ascención con cuerda, y para movimiento de carga.

Uso Ideal: Rapel, rescate, ascensos con cuerda, movimiento de carga.

Puntos en Contra: No son recomendadas para escalada debido a que no están diseñadas, probadas, ni certificadas para esta actividad.

GLOSARIO

Funda: En inglés, sheath. Es la parte externa de la cuerda que forma una envoltura de protecciión para su alma. Esta envoltura previene que el alma de la cuerda se ensucie, se gaste por la abrasión, o se corte. La funda aporta a un 30% a 40% de la masa de la cuerda. Mientras más gruesa una funda, mejor protección para la cuerda.

Alma: En inglés, core. Son las fibras enrolladas interiores de la cuerda. Estas proveen la mayor parte de la resistencia y absorción de impactos.

Kernmantle: Es una combinación de dos palabras en alemán. Kern significa alma y mantle significa funda. Esta palabra describe el tipo de construcción de 4 grupos de fibras, sin funda protectora.

Patrón del Alma: En inglés, sheath wave pattern. Los diferentes tipos de patrones que pueda presentar una cuerda establecerán la durabilidad, desempeño, y maniobrabilidad de la cuerda.

Filamento: En inglés, filament. Es la fibra más delgada de la cual se compone o está hecha una cuerda. Generalmente es "Nylon 6" .

Hilo: En inglés, yarn. Es un grupo de 4 a 6 filamentos, la unión de hilos forman la trenza de la cuerda.

Trenza: En inglés, braid. Es un grupo de hilos que al unirse forman la trenza. La mitad de la trenza se enrolla en una dirección, y la otra mitad se enrolla en la dirección opuesta. Alrededor de estas trenzas se teje la funda.

Cuerda Dinámica: En inglés, dynamic. Cuerda que tiene la capacidad de estirarse, utilizada en escalada, que absorve fuerza durante una caída.

Cuerda Estática: En inglés, static. Cuerda con muy poca capacidad de estirarse, usada para ascención por cuerda, y rescate.

Cuerda Sencilla: En inglés, single rope. Cuerda pare ser usada de manera individual.

Cuerda Doble: En inglés, half rope. Se utilizan dos cuerdas delgadas, sencillas de la misma marca y modelo, para formar una cuerda doble. Solo se pasa una de las cuerdas por los equipos de escalada.

Cuerda Gemela: En inglés, twin rope. Trabaja de manera similar que una cuerda doble, pero con la diferencia que se pasan las dos cuerdas por los equipos y sistemas de escalada y seguridad.

Longitud de la Cuerda: Una cuerda de escalada puede ir desde los 30 a los 80 metros de longitud, siendo lo más común 60 metros .

Cuerda Bicolor: Se utiliza para diferenciar las dos mitades de una cuerda, para esto se utiliza un cambio en el trenzado de la cuerda.

Marca del Medio: Algunas cuerdas presentan un punto pintadado para que podamos identificar el punto medio de la cuerda.

Marca del Final: Algunas cuerdas presentan puntos pintados a los extremos de la cuerda, estos sirven de alerta para saber que se está terminando la cuerda.

Flexibilidad: En inglés, suppleness. Una cuerda con mucha flexibilidad es recomendada para travesía en glaciar o montañismo en donde haya que cargar y enrollar varias veces la cuerda.

Diámetro y Peso de la Cuerda: El peso se expresa en gramos por metro y el diámetro se expresa en milímetros. Factor importante al momento de cargar la cuerda.

Cuerdas con Tratamiento Impermeable: Recubrimientos impermeables son aplicados a la funda y al alma. Esto hace a la cuerda más resistente al agua, y por lo tanto será más fuerte y durará más. Cuando las cuerdas aborven agua, éstas pierden elasticidad y por lo tanto se debilitan. De igual manera el tratamiento impermeable hace que la cuerda se deslice con menos resistencia, y por lo tanto hay menos desgaste en las fibras.

 

CRITERIOS Y EVALUACIONES QUE UTILIZA LA UIAA

La UIAA (Union Internationale des Associations d´Alpinisme), que es la federación internacional de montañismo, ha creado estándares de seguridad a los cuales deben adherirse todas las cuerdas elaboradas para escalada. Los encargados de llevar a cabo las pruebas son laboratorios independientes. Los criterios utilizados en las evaluaciones son los siguientes:

Número de Caídas: Indica el número de caídas que una cuerda puede soportar sin poner en riesgo al usuario. Las pruebas de laboratorio ponen mayor fuerza de la que tú crearías en una caída. Por lo tanto si una cuerda es apta para 5 caídas, no significa que a la 6ta caída se va a romper a menos que esté estropeada por el uso, la abrasión, la humedad, y los rayos solares. Es decir el número de caídas es más que todo un sistema de comparación entre cuerdas y un número de referencia. Siempre inspecciona detenidamente tu cuerda después de una caída y considera el retirarla si hay daños detectables.

Fuerza de Impacto: Es la fuerza, medida en Kilo Newtons, que la primera caída pone sobre el objeto que cae. La idea de esta medida es que la cuerda ponga la menor cantidad posible de fuerza de impacto sin exceder las medidas de elongación máxima requerida. A menos fuerza de impacto, menor fuerza que recibe tu cuerpo y tu equipo; por lo tanto menos probabilidad de dañar el equipo, menos probabilidad de sufrir daños y lesiones, menos probabilidad de dañar el equipo.

Elongación Estática: También llamada elongación de trabajo, es la elongación que sufre la cuerda al colocarle una carga de 176 libras . Esta medida está relacionada la Fuerza de Impacto y con la Elongación Dinámica. Es muy importante en "top roping" y acarreo de equipo.

Elongación Dinámica: Es la elongación de la cuerda en la primera caída de laboratorio. También está muy ligada a la Elongación Estática y a la Fuerza de Impacto. A más elongación, menor impacto para el usuario y su equipo. Pero existe un máximo de elongación permisible. Este valor de elongación máximo está en el 40% de la longitud utilizada de la cuerda. Con valores de elongación superiores al 40% se corre el riesgo del golpear fuerte contra rocas al momento de rebotar.

Caída Límite: Aunque este estandar ya no prueba la UIAA , puede resultar útil para evaluar cuerdas a ser usadas en grandes paredes. Tú quieres que tu cuerda resista el trabajar sobre filos de roca. Básicamente a más gruesa la cuerda, más gruesa es su funda, y por tanto resistirá mucho mejor una caída.

 

PREGUNTAS FRECUENTES

P: ¿Al utilizar la cuerda más liviana posible para una escalada alpina, rápida y ligera, a que consecuencias me debo atener?

R: Cuando utilizas una cuerda con diámetro menor a 9.4 mm o 56 g/m de peso se empiezan a comprometer 2 puntos importantes: 1. Reducción de la fricción por parte de la cuerda en los equipos de seguridad, por lo tanto lo mejor es utilizar equipos que aumenten la fricción para que sea más fácil y segura la detención de caídas. 2. Las cuerdas livianas y delgadas se gastan más rápido, pierden la habilidad para absorver fuerza más rápido, y se pueden cortar más fácil en roca saliente. Si en alguno de los largos a escalar consideras que hay riesgo de corte de la cuerda por roca saliente, una buena opción puede ser transformar tu cuerda simple en doble.

P: ¿Cómo afecta el peso del usuario al desempeño de la cuerda?

R: El aspecto más importante a tomar en cuenta por un escalador pesado es la capacidad del asegurador de aguantar la caída. Por lo tanto hay que asegurarse que el equipo sea adecuado para el diámetro de la cuerda, y que éste proporcione la suficiente fricción. Es recomendable practicar caídas en ambientes seguros como gimnasios. Por otro lado sí es verdad que a más pesado el usuario, mayor desgaste de las cuerdas. La absorción de impactos es mayor con usuarios pesados, esto disminuye la vida útil de la cuerda. Los escaladores pesados deben considerar utilizar cuerdas con mayor diámetro.

P: ¿Hay algún tipo de cuerda que satisfaga todas las necesidades?

R: Aunque es verdad que hay muchas cuerdas especializadas, una cuerda útil en una amplia gama de actividades es una que esté entre los 9.8 mm y los 10.2 mm de diámetro, y entre los 60 y 70 metros de longitud.

P: ¿Cómo puedo ahorrar al momento de comprar cuerdas?

R: Si practicas la escalada deportiva lo más probable es que no necesites una cuerda con tratamiento impermeabilizante. La mayoría de ocasiones escalarás con buen clima.

P:Me preocupa quedarme corto de cuerda en algún momento. ¿Debería comprar una cuerda de 70 u 80 metros para solucionar esta preocupación?

R: Si tienes una mochila grande y no te importa llevar peso extra, adelante con esa idea. Caso contrario amarra un extremo de tu cuerda a tu asegurador o por lo menos haz un nudo grande al final de la cuerda. Para escaladas de varios largos, lo más probable es que no utilices una cuerda de más de 60 metros de longitud, y si quieres ser eficiente en las transiciones no hace falta comprar una cuerda que exceda esa medida. Obviamente siempre habrá escaladas que demanden una cuerda larga, pero en la gran mayoría de casos no es necesaria.

P. Necesito una cuerda para hacer "top rope". ¿Puedo ahorrar un poco de dienero y comprar una cuerda estática?

R. Esto NO es recomendable por dos motivos:

1. Las cuerdas estáticas no están diseñadas para absorver impactos como en una caída.

2. Una caída en un sistema "top rope" puede generar la misma fuerza que genera una caída del líder en una escalada.

Hay que tomar en cuenta que las cuerdas estáticas tienen un máximo de elongación del 5%, incluso muchas apenas llegan al 1%. Mientras que una cuerda dinámica tiene un elongación que va entre el 35% y 40%. Debido a esta difrencia, la cuerda estática tiene fuerzas de impacto mucho mayores.

Una distensión de la cuerda puede darse en cualquier momento, y si justo en ese instante hay una caída, esto va a causar un fuerte impacto en el equipo y en el asegurador. Impacto que podría dañar equipo y golpear al líder de la escalada. Por lo tanto es importante trabajar con una cuerda que absorva impactos.

P. ¿Son las cuerdas estáticas aptas para trabajos en altura como andamios, limpieza de vidrios, y podas de árboles?

R. Ni las cuerdas estáticas ni las cuerdas dinámicas son probadas por los estándares OSHAS (Organización que certifica en Estados Unidos los equipos para seguridad industrial), por lo tanto NO es recomendable utilizar estas cuerdas para ese tipo de trabajos.

P. Estoy planeando escalar el Capitán, motivo por el cual quisiera una cuerda que no se vaya a cortar en una roca saliente. ¿Qué cuerda debería escoger?

R. En este caso, a más gruesa la cuerda, mejor. El grosor de la funda resulta de extrema importancia, por lo tanto se podría bajar un poco el diámetro de la cuerda, siempre y cuando la funda sea de un buen grosor. De esta manera se ahorraría peso y espacio. También resulta útil en este tipo de escalada una cuerda con poca elongación estática.

 

TIPS PARA EL USO DE CUERDAS

Desenrolla tu nueva cuerda con mucho cuidado para evitar enredarla y retorcerla. Al sacarla del paquete o bolsa, sostenla

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como si la cuerda estuviera en un gran carrete,y colócala sobre una pila. Si la cuerda está muy retorcida déjala colgada para que se destuerza.

Para enrollar tu cuerda sostén la cuerda con una mano extendida y haz que ésta pase por detrás del cuello; en lugar de dar la vuelta alrededor del cuello, haz un movimiento de ida y regreso hasta alcanzar la otra mano. Finalmente amarra la cuerda de la manera estándar.

Al trabajar en rutas de escalada, después de una caída, es recomendable cambiar el extremo al cual te amarras. Esto da tiempo al extremo que soportó la caída para "descansar" y recuperar la elasticidad. Además esto alterna el trabajo realizado en caídas por los extremos de la cuerda.

Los extremos de la cuerda son las partes que reciben el mayor desgaste. Por lo tanto si tienes una cuerda de 70 metros , una buena práctica es cortar los extremos periódicamente, mientras la parte central de la cuerda se mantenga en buenas condiciones.

Con una cuerda delgada, hay que asegurarse que el equipo de aseguramiento funcione apropiadamente.

Practica las caídas en un gimnasio antes de salir a una pared.

 

EN RESUMEN

Una vez que conozcas las diferentes características y especificaciones que las cuerdas puedan presentar, sobre todo en lo que tiene que ver con diámetro y longitud, estarás más capacitado para escoger la cuerda que encaja con tus necesidades. Por su puesto, hay que estar claro para qué tipo actividad se requiere la cuerda. Una vez que estén claro todos los puntos anteriores sólo queda una cosa por decidir, el color!... Asegúrate de escoger un linda cuerda...

RECUERDA

La seguridad en la escalada es tu responsabilidad. Instrucción adecuada por parte de un experto es indispensable si eres nuevo en esta actividad.

 

 

Tomado de REI.com Artículo de Michael Silitch, REI. Traducido por Felipe Borja (felipe@tatoo.ws)

 

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