Orientación Natural - Parte 1

Introducción a la Orientación y al método Natural

La orientación es una herramienta simple y poderosa pero que requiere práctica y estar atento al entorno para poder explorar nuevos lugares y poder regresar al punto de partida.

Como recomendación la invitación es ir inicialmente a lugares que ya conozcamos muy bien para practicar las técnicas de orientación y luego aplicarlas en lugares nuevos o inexplorados. Esto se hace aún más válido dado que son comunes, en el sur de Chile,  los cambios atmosféricos repentinos. Una linda mañana de sol puede convertirse en un día nublado con neblina en pocas horas.

Por último, antes de entrar en materia, recordemos que los libros de montaña más comunes son editados en Europa y EE.UU, en el hemisferio norte y todo el contenido de orientación natural será simétricamente igual pero reemplazando el Norte por el Sur. Por esto debemos aplicar el sentido común y no tomar las enseñanzas de forma literal. En este consejo experto me referiré al hemisferio sur ya que es lo que aplica para Chile.

Orientación

Como definición del diccionario la orientación es la posición o dirección de algo respecto a un punto cardinal (norte, sur, este, oeste). Aplicado ese “algo” a los elementos del terreno podemos lograr navegar de uno en uno hasta llegar a nuestro objetivo y, a través de los mismos, regresar al punto inicial.

Entonces: ¿Qué es estar orientado?

Es saber en todo momento del trayecto, donde se encuentran los puntos cardinales, donde estamos, hacia donde nos dirigimos y como regresar al punto de partida.

De los muchos instrumentos y formas que hay para la orientación la más fácil y útil es la natural, de estas podemos dividirlas en nocturna y diurna. En este consejo veremos esta última:

 

Orientación Natural Diurna (hemisferio sur, Chile)

¿En que consiste la orientación natural?

Se trata de utilizar los elementos que permiten una referencia global (no tan precisa como con un instrumento) y no requieren más que nuestra observación.

 

¿Cuales son los elementos para orientarse?

  • Sol: el desplazamiento relativo del sol en el firmamento va de Este a Oeste (en todo el mundo), pero según el hemisferio en el cual te encuentres, el sol estará inclinado al sur o al norte, en nuestro caso al norte. De esta forma en Chile, al sur del trópico de Capricornio se nota esa tendencia y, más estamos al sur, más notorio es. Con este método bastará observar el movimiento del sol para establecer los puntos cardinales y tener una orientación general.

 

  • Relieve: de la mano al punto anterior, la energía del sol se hace presente con mayor fuerza en las laderas Norte, por lo tanto tendrán una mayor erosión. Por ejemplo, al derretir las nieves con mayor fuerza se hace mayor el flujo de agua como agente erosivo. Otro ejemplo es el efecto de hielo-deshielo. Durante el día, con el calor, el agua líquida penetra en grietas de una roca. En la noche, al bajar las temperaturas, se congela (el agua al congelarse aumenta su volumen y lo hace con fuerza), rompiendo cada vez más la roca, hasta caer. En cambio, en la ladera sur, en general todo se mantiene congelado más tiempo por lo que la erosión es menor. De esta forma se configuran las laderas norte más suaves y fáciles de ascender, mientras las sur son más escarpadas. Ahora, las excepciones son múltiples. Por ejemplo, una ladera norte con una roca mucho más dura y compacta que la ladera sur podría sufrir menos y no erosionarse tanto. Por esto, es vital ver la tendencia de las laderas circundantes y no solo quedarse con un ejemplo.

Leyenda foto: se observan los dos ángulos y fácilmente reconocemos la ladera norte menos escarpada por la erosión que ha convertido la roca en acarreo.

 

  • Vegetación: de la mano con la energía radiante del sol, las laderas solanas (norte) son muchos más secas que las laderas sur, que mantienen la humedad por tener más sombra. Por este motivo la vegetación es muchísimo más frondosa, alta y grande que en la ladera norte. Lo mismo ocurre con líquenes o musgo sobre el lado sur de árboles o rocas.

Leyenda foto: Se observa la ladera sur con mucho mas superficie de vegetación como plantas más grandes y arboles. A cambio para la ladera norte, si bien haya vegetación también, se encuentra más pobre y de menor tamaño.

 

  • Nieve: al igual que el punto anterior la nieve se mantiene más tiempo congelada o sin derretirse tan rápido como en la ladera norte. De esta forma la ladera sur tiene más cantidad y/o superficie de nieve.

Leyenda foto: En las laderas sur (que miran al sur) marcadas en verde se observan sin nieve las secciones verticales que son incapaces de acumular nieve. En las laderas norte (que les llega todo el sol del norte) se derrite prematuramente la nieve.

 

  • Ríos: Los cursos de aguas pueden ser ríos, esteros, vertientes y, según las condiciones, podríamos confundir un estero de un río. Por lo tanto las reglas de que un río corre de un lado a otro y los esteros son perpendiculares no es una buena referencia. Tampoco todos los ríos de Chile corren de este a oeste, un par de ejemplos: el BioBio y el Loa.

Lo importante con los ríos es que conducen a caseríos, poblados, pueblos y ciudades donde poder pedir ayuda. Por último en algún momento chocaremos con la carretera panamericana. Por esto la idea sería seguir el río aguas abajo en forma paralela y no por el mismo lecho, porque en la montaña es muy común toparse con saltos y cascadas.

 

Otros consejos para estar bien orientado:

  • Capacitarse con instructores certificados bajo alguna norma internacional UIAA.
  • Dejar aviso en www.socorroandino.cl , al centro de ski o carabineros local si aplica.
  • Estar atento a los cambios en el entorno, lugares u objetos que te sirvan de referencia para trazar y recordar tu trayecto en la montaña, para poder regresar por donde subiste. Por esto es bueno  ir mirando periódicamente hacia atrás (abajo) simulando el descenso para tener un registro visual por donde bajar.
  • Cuando escojas un punto de referencia que sea estático, idealmente tiene que poder ser visible desde muchos lugares para que sirva en todo momento, incluso de noche.
  • Aunque el itinerario sea fácil es recomendable ir anotando en nuestra carta o mapa los lugares que vamos recorriendo.
  • Recuerda que en las técnicas de orientación natural te debes fijar en la tendencia de las características observadas y no en un solo ejemplo, ya que en la naturaleza siempre hay excepciones a la regla.
  • Aprender y practicar es la clave del éxito, capacítate en Cursos de Montaña www.alacumbre.cl y con descuento para clientes VIP Tatoo.

Escrito por Daniel Rutllant Torres
Guía-Instructor FEACH ACGM nivel 2 Alta Montaña y Esquí de Montaña

 

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