Orientación Natural – Parte 2: Orientación Nocturna

Introducción a la Orientación y al método Natural

La orientación es una herramienta simple y poderosa pero que requiere práctica y estar atento al entorno para poder explorar nuevos lugares y poder regresar al punto de partida.

Como recomendación la invitación es ir inicialmente a lugares que ya conocemos muy bien para practicar las técnicas de orientación y luego aplicarlas en lugares nuevos o inexplorados. Esto se hace doblemente válido dado que son comunes en el Sur de Chile los cambios atmosféricos repentinos. Así que, una linda mañana de sol, puede convertirse en un día nublado con neblina en pocas horas.

Por último, antes de entrar en materia, recordemos que los libros de montaña más comunes son editados en Europa y EE.UU, en el hemisferio norte y todo el contenido de orientación natural será simétricamente igual pero reemplazando el Norte por el Sur. Por esto debemos aplicar el sentido común y no tomar las enseñanzas de forma literal. En este consejo experto me referiré al hemisferio sur ya que es la que se aplica a Chile.

Orientación

Como definición del diccionario la orientación es la posición o dirección de algo respecto a un punto cardinal (norte, sur, este, oeste). Aplicado ese “algo” a los elementos del terreno podemos lograr navegar de uno en uno hasta llegar a nuestro objetivo y, a través de los mismos, regresar al punto inicial.

Entonces: ¿Qué es estar orientado?

Es saber en todo momento del trayecto, donde se encuentran los puntos cardinales, donde estamos, hacia donde nos dirigimos y como regresar al punto de partida.

De los muchos instrumentos y formas que hay para la orientación la más fácil y útil es la natural, de estas podemos dividirlas en diurna y nocturna. En este consejo veremos esta última:

Orientación Natural Nocturna (hemisferio sur, Chile)

 Como elementos usamos directamente las constelaciones que vemos de noche en el cielo.  Permiten lograr una referencia global no tan precisa como con un instrumento pero solo requieren nuestra observación.

Firstligth bajo un cielo estrellado.

Elemento 1: La Cruz del Sur

La más pequeña constelación, apenas ocupa 1/600 del cielo nocturno. Por esto lo primero es identificarla, porque si buscamos una cruz hecha con estrellas tendremos tantas como nos de la imaginación. Para partir identificamos la vía láctea (esa franja de mayor concentración de estrellas en el cielo). Luego, en esta buscamos una cruz, no cualquiera, nuestra Cruz del Sur tiene al menos dos elementos que la acompañan y que nos sirven para individualizarla. La primera, es que tiene bajo su eje mayor la constelación de la mosca y dos de estas estrellas más luminosas son paralelas a un lado de la cruz (tomándola como cuadrilátero). La otra es que nuestra cruz posee una estrella (Ginan o εCrucis) de la misma constelación a modo de lunar o peca. Otra característica fundamental es que la cruz se mueve de forma aparente sobre el firmamento pero siempre “apuntando” al polo sur celeste. Por lo que, según la hora, la cruz puede estar vertical, acostada de un u otro lado o incluso invertida.

Etapa 1: identificar la Cruz del Sur - Dibujo Winstar

Etapa 1: identificar la Cruz del Sur - Dibujo Winstar

Una vez individualizada tomamos la distancia del eje mayor y la prolongamos 4 veces (según localidad donde estemos varia de 3,5 a 4,5) en dirección de la constelación de la mosca. Este punto en el cielo es (casi) el Polo Sur Celeste PSC (el punto donde se proyecta el eje de rotación de la tierra al espacio. El movimiento aparente de las demás estrellas es concéntrico a este punto). Desde el PSC se tira una vertical y luego una perpendicular a la tierra donde encontraremos el Polo Sur Terrestre PST. De esta forma, podemos apuntar a la dirección Sur aproximada.

Etapa 2: Medir la distancia para encontrar el PSC y luego proyectar para encontrar el PST. Dibujo Winstar

Etapa 2: Medir la distancia para encontrar el PSC y luego proyectar para encontrar el PST. Dibujo Winstar

Elemento 2: Nubes de Magallanes

Como el nombre indica, durante una noche limpia y sin luna, parecen literalmente dos nubes pequeñas y traslucidas (una es más grande). En realidad son dos galaxias enanas. Tampoco debe haber humedad en el cielo, ya que la menor contaminación lumínica o de humedad, no permite verlas.  Esta se encuentra al lado contrario de la Cruz del Sur, con respecto al PSC (polo sur celeste) y está más cercano al PSC. Por lo que en noches limpias se debieran ver durante más horas en el cielo a diferencia de la Cruz del Sur que durante algunas horas puede estar atrás de las montañas.

Etapa 1: Identificar las nubes de Magallanes – Dibujo Winstar.

Etapa 1: Identificar las nubes de Magallanes – Dibujo Winstar.

Una vez identificadas las dos nubes de Magallanes trazamos una línea imaginaria entre sus centros y desde el medio de esta línea y en forma perpendicular, copiamos esta distancia hacia la vía láctea. El punto en el cielo será aproximadamente el PSC. Luego, al igual que el otro método, se tira una línea recta y perpendicular al suelo, lugar en el cual se encuentra el PST. Finalmente, desde nuestra posición al PST (polo sur terrestre), es la dirección Sur.

Etapa 2: Identificar el PSC y luego proyectar para encontrar el PST - Dibujo Winstar.

Etapa 2: Identificar el PSC y luego proyectar para encontrar el PST - Dibujo Winstar.

Últimos consejos

  • Recuerda, cuando escojas un punto de referencia que sea estático, idealmente se pueda ver desde muchos lugares para que sirva en todo momento, incluso de noche. Deja aviso en socorroandino.cl , al centro de ski o carabineros local si aplica.
  • Aprender y practicar es la clave del éxito, capacítate con instructores certificados por norma UIAA como en los Cursos de Montaña alacumbre.cl y con descuento para clientes VIP Tatoo J.

 Créditos: Se ha usado el programa WinStars 2 para la imagen de referencia.

Artículo escrito por Daniel Rutllant Torres
Guía-Instructor FEACH ACGM nivel 2 Alta Montaña y Esquí de Montaña.

 

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