Consejo de Expertos: ¿Cómo prepararte para la altura?

 La Cordillera de Los Andes agrupa lugares alucinantes para los amantes de la aventura. Hay grandes montañas, lagunas de muchos colores, bosques misteriosos, pueblitos alejados, ruinas que te transportaran a tiempos pasados, y una flora y fauna muy diversa. Pero todos los que han ido hacer trekking, escalada, bicicleta de montaña o cualquier otra actividad, incluso hasta subir unas simples escaleras, habrán sentido el lado oscuro de la altura. Si han tenido dolor de cabeza, nausea, dificultad respirar, y mareos, han experimentado el mal de altura, también conocido como soroche. Si uno no sabe cómo prepararse para la altura ni que pasos tomar en su aclimatación, puede perder de todo lo bueno que ofrece esta gran extensión de montañas a los largo de todo nuestro continente.

Me gustaría compartir con ustedes lo que he aprendido en el camino de mis años como escalador sobre aclimatación y mal de altura. Los mejores lugares de la escalada en Perú se encuentran sobre 4,000 metros sobre el nivel del mar, tales como Yuracmayo, Inkawaqanqa, Pitumarca, y Huayllay. Como escalador limeño, cuando he subido del nivel del mar hasta las alturas de la sierra, he sufrido los síntomas clásicos del soroche y eso me ha hecho aprender cómo prepararme y aclimatarme mejor para poder disfrutar del viaje y lograr los objetivos.

 ¿Por qué nos sentimos mal en la altura?

El mal de altura está directamente relacionado con la presión del aire y el oxígeno que inhalamos en cada respiración. A más altura, la presión del aire es menor. Debido a la baja presión, la cantidad de moléculas de aire disminuyen dando como resultado una inhalación menor de oxígeno con cada respiración. Menos oxígeno conlleva problemas para el organismo, sobre todo cuando se hace actividad física, ya que el oxígeno es de vital importancia para que el cuerpo funcione correctamente. Cuando se sube a más de 2,500 metros sobre nivel del mar, se pueden presentar síntomas de mal de altura por la falta de oxígeno. Como un dato interesante, a los 5,500 msnm, cada respiración tiene aproximadamente la mitad  de oxígeno de una respiración a nivel del mar.

 

¿Cuáles son los síntomas del mal de altura?

Ante esta falta de oxígeno, el cuerpo reacciona con diferentes síntomas, que pueden ser bastante parecidos a los que uno puede sentir la mañana siguiente de una noche de juerga… nausea, mareos, dolor de cabeza, cansancio, sueño, gases, y poco apetito. La altura también puede ocasionar síntomas más graves como confusión, mucho vómito, torpeza, y pérdida de conciencia, que podrían ser señales de edema cerebral o pulmonar. Estos últimos no deberían ser ignorados, ya que pueden resultar en consecuencias graves incluso la muerte. Si uno experimenta estos síntomas, tienen que bajar a menor altura inmediatamente.

¿Cómo evitar el mal de altura?

Para poder evitar el mal de altura, uno debería prepararse unos días antes a su viaje. Es importante estar bien hidratado, no ingerir comidas grasosas ni muy pesadas, y estar bien descansado. Si es posible, se recomienda subir progresivamente, evitando viajar en avión siempre que sea posible. Esto permite que el cuerpo se vaya acostumbrando al cambio de altura. Cuando se llega al destino, digamos a Inkawaqanqa para una semana de full escalada, se debería pasar al menos el primer día tranquilamente, tomando mucho agua y evitando comer cosas pesadas, fumar, o tomar alcohol. Una dieta ligera es muy importante. Y no hay que tener vergüenza de soltar todos los gases que se acumulan en la panza… claro! siempre y cuando no sea cuando se estén en la carpa con sus amigos! Si la meta es ascender un pico, es importante incluir unos días en el itinerario para hacer caminatas de aclimatación. No se debería ascender mucho más de 500 metros por día mientras que se está aclimatando. Otra opción es subir a más altura de la que se pernocta. También se debería tomar descansos cada 3-4 días, o cuando se sube 600-900 metros.

 

Si uno ya está experimentando síntomas de mal de altura, hay unos remedios para ayudar a contrarrestarlos. En primer lugar, no se debería subir más hasta que desaparezcan los malestares. Se puede tomar un matecito de coca o de muña, y seguir hidratando. Para ayudar con el dolor de cabeza, algunos toman ibuprofeno o paracetamol (los medicamentos no deberían ser tomados sin revisión médica). De nuevo, la dieta será importante. Hay que ingerir comidas ligeras pero llenas de carbohidratos. El famoso queso serrano tendrá que esperar unos días, juntos con el chicharrón y el picante de cuy.

Las alturas del Perú están llenas de aventuras, paisajes increíbles y gente simpática. No se deje asustar por la altura, con estos tips estarás preparado para disfrutar al máximo de las montañas! Si tienes algunos tips para la altura, comparte con nosotros!

 Escrito por Carlos Ly - Aventurero y fotógrafo de montaña

Fuentes

https://www.medicalnewstoday.com/articles/179819.php

https://www.nhs.uk/conditions/altitude-sickness/

 

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