Consejos expertos

¿Cómo elegir tus zapatillas de escalada?

Por Javier Escudero

Zapatillas de Escalada

Foto Exequiel Barrera

La intención de este consejo experto es exponer las características que posee una zapatilla de escalada; si logramos entender cada una de estas características, seremos capaces de definir los usos óptimos para cada una de las zapatillas.

Por ejemplo, existen algunas que serán mejores para placa, otras para fisura y otras para desplome. Se puede decir que existen tantos modelos distintos como tipos de rutas. Entendiendo para que sirve cada característica serás capaz de definir el modelo a elegir según el estilo de ruta que te guste.

Las características a definir serán las siguientes:

  1. Perfil Plano vs Curvo
  2. Simétricas vs Asimétricas
  3. Media suela
  4. Material de la suela
  5. Punta
  6. Cordones, velcro o mocasín
  7. Cuero vs Sintético

1. Perfil Plano vs Curvo

Existen zapatillas que si miramos de perfil son planas como las Black Diamond Momentum o Evolv Defy, y otras que son curvas (con forma de banana) como La Sportiva Solution o las Lowa Rocket.

Planas

Plana - Momentum

Plana - Momentum

Ideales para quienes se inicien en la escalada, porque entrar en una zapatilla de escalada ya es bastante doloroso en un inicio; entonces, entrar en una curva será más doloroso aún. Para introducirnos en la escalada buscaremos una zapatilla cómoda, que nos permita escalar el mayor tiempo posible sin dolor. Dicho esto, que sea plana también es ventajosa para quienes busquen una zapatilla de multilargo, para escalar con ella en largas jornadas.

La forma plana permite también una mayor superficie de contacto para la escalada de adherencia y es preferida para la escalada en fisura, puesto que por la forma natural del pie es más cómoda para la técnica de empotre.

Resumen: El perfil plano sirve cuando se busca mayor comodidad (ya que es la forma normal de nuestro pie).

Curvas

Curva - Rocket

Curva – Rocket

Lo primero a decir es que más curva NO significa más técnica. La curvatura de la zapatilla determinará su eficacia en terrenos desplomados, ya que su forma arqueada simula un “gancho”, facilitando el agarre de presas en techo, así también, ayudará en la búsqueda de pies altos.

Resumen: La curvatura por si sola solo determinará el desempeño en terrenos desplomados y pies altos.

2. Simétricas vs Asimétricas

Si miramos las zapatillas por debajo (suela), veremos que las puntas de algunos modelos están inclinadas hacia adentro, revisando el eje talón-punta (asimétricas), y otras cuentan con la punta en el mismo eje de la zapatilla (simétricas).

Asimétrica – Rocket

Asimétrica – Rocket

Simétrica - Momentum

Simétrica - Momentum

 

Con una mayor asimetría lograremos transmitir mayor fuerza directamente a la punta de la zapatilla, esto nos sirve cuando buscamos pies pequeños, los cuales debemos pisar con mucha precisión y fuerza.

Mayor la simetría, más sufrirán nuestros pies, ya que no es nuestra forma natural.

Si buscamos una zapatilla para problemas de Boulder la asimetría no será un problema ya que podremos sacarnos las zapatillas tras cada “pegue”. Sin embargo, si vamos por una jornada de multilargos, será mejor ganar un poco de comodidad y sacrificar un poco de precisión para que nuestros pies soporten lo largo de la ruta.

3. Media Suela

En la estructura de la zapatilla podemos encontrar zapatillas con y sin media suela, una media suela corresponde a un material que está entre la suela externa de la zapatilla y el liner interior. Esto le da mayor rigidez a la planta de la zapatilla, entregando un soporte a lo largo de todo el pie, aún cuando pisemos muy en punta.

Para entender mejor el efecto de esto podemos imaginar cómo funcionan los crampones y las botas de montaña, una bota de montaña para escalada en hielo debe ser completamente rígida. La razón de esto es que debe soportar todo nuestro peso aún cuando solo estamos sostenidos por la punta de nuestros crampones.

Una zapatilla sin media suela será mejor para adaptarse a diferentes presas, incluyendo presas grandes que necesitarán mayor adherencia.

En el caso de las con media suela mientras más rigidez, menos sensibilidad tendremos. Sin embargo, tendremos un mejor soporte cuando estemos escalando en placa con presas pequeñas. Nuestro pie tendrá “ayuda” al estar parado sobre las puntas, lo que hace que nos fatigaremos menos y será menos doloroso para nuestras pantorillas.

En términos muy reducidos, podemos decir que las medias suelas más rígidas nos ayudarán en placas largas y sin descanso.

4. Suelas

Sumado a lo anterior tendremos la suela externa, es decir la goma que estará en contacto con la roca o presas. Aquí podemos considerar dos cosas: si son completas o no, y por otro lado la dureza, adherencia y durabilidad que tengan.

Media suela – Solution

Media suela – Solution

Suela completa – Miura

Suela completa – Miura

 

Una suela completa, a diferencia de una de solo punta, nos dará más estabilidad a toda la planta del pie. En el caso de las zapatillas con suela de punta solamente, tendremos la mitad del pie sin un soporte continuo, lo que nos permite doblar fácilmente la punta respecto al talón (semejando la forma de una banana). Principalmente encontraremos este último tipo de suela en zapatillas curvadas, especializadas en Boulder o rutas desplomadas, ya que ayudará nuestro pie a “tomar” mejor las presas.

 

Vibram Xgrip2 (más adherente) – Solution

Vibram Xgrip2 (más adherente) – Solution

ibram XS Edge (más rígida) – Miura

Vibram XS Edge (más rígida) – Miura

 

El otro punto importante es el tipo de goma que utiliza cada zapatilla. Por lo general las marcas siempre cuentan con 2 o tres tipos, uno más blando que se centra en conseguir la mayor adherencia posible, y uno más duro pensando en dar mayor soporte en presas pequeñas. Un tercer tipo sería la suela de las zapatillas más básicas, las cuales nos sirven para iniciarnos en la escalada. En este último caso lo que se privilegia es la durabilidad de la suela.

Resumen:

Como resumen general entre las suelas y media suela, podemos decir que todas las zapatillas se moverán entre dos extremos:

  • Muy blandas para adaptarse a movimientos y presas en una variedad de direcciones con una mejor maniobrabilidad y sensibilidad.
  • Muy rígidas, las cuales estarán más enfocadas a una sola dirección y tipo de presa, que serían regletas o presas pequeñas en placa.

5. Puntas

Hay más redondas y otras con más “punta”, evidentemente las con “más puntas” nos servirán para presas más pequeñas, que requieren un mayor grado de precisión. En el caso de las redondas se privilegia la superficie de contacto y la facilidad para hacer un movimiento de “twist” en nuestros pies mientras giramos sobre una presa.

Más punta – Solution

Más punta – Solution

Punta redonda – Defy

Punta redonda – Defy

 

También podemos mencionar la punta “no edge” de La Sportiva, diseñada para tener una mejor superficie de contacto en toda la punta y no solo por debajo. Su traducción es “sin borde” o “sin canto”. Ofrece mayor sensibilidad ante la roca y permite transmitir presión en distintas direcciones. Sin embargo, para presas muy pequeñas no son muy buenas, ya que no tienen una “punta” o “canto” que se enganche correctamente.

6. Cordón, Velcro o Mocasín

Mocasín

Mocasín – Cobra

Mocasín – Cobra

Son fáciles de poner y sacar, ideales para el Boulder.

Al ser tensados por un elástico, se adaptan bien a la forma del pie y su propio movimiento, sin embargo, no generan mucha contención (menos estructurados).

Dependiendo la marca y modelo, algunos elásticos serán más blandos que otros, por lo que cederán más rápido o contendrán menos. Dependerá del tipo de material y su calidad.

Velcro

Shadow Velcro

Velcro – Shadow

Proporciona un ajuste rápido, contiene de mejor forma que los mocasines.

A mayor número de velcros, mayor contención obtendremos. Algunos modelos ocupan un solo velcro conectado a cintas que cruzan de un lado al otro, es decir que con un solo cierre tensionaremos varios puntos de la zapatilla.

Cordones

Aspect Cordon

Cordones – Aspect

El mejor ajuste y contención lo tendremos con cordones. Proporcionarán un ajuste personalizado a cada pie en lo largo del empeine.

Algunos lo prefieren junto con los mocasines para la escalada en fisura, ya que al empotrar el pie no hay riesgo de que se abra la zapatilla como podría pasar con el velcro.

7. Cuero vs Sintético

Las zapatillas de cuero se adaptarán mejor a la forma de nuestro pie con el uso, ya que es un material con cierta elasticidad. Por esta razón, si queremos ir por unas zapatillas de cuero, será necesario elegir con cuidado el número al momento de la compra, ya que ciertos modelos pueden ceder hasta un número y medio. Habrá que conocer bien la construcción y materiales para saber cuánto va a expandir. En ese caso resulta muy valioso leer opiniones y comentarios de otros usuarios para tener una mejor idea sobre cada modelo.

En el caso de los materiales sintéticos, estos no se van a estirar. Es decir, que el volumen y forma de la zapatilla no va a cambiar desde que la usamos por primera vez. Tendrá una adaptación a nuestro pie y se irá “doblando”, pero los materiales no se van a estirar.

La otra gran diferencia es el olor. El cuero suele no retener olores, por el contrario, las sintéticas pueden tomar muy mal olor, a pesar de que pueden contener un tratamiento. Por el momento no hay nada mejor que el cuero para combatir malos olores.

Conclusión:

La combinación de todos estos puntos nos ayudará a definir las fortalezas y debilidades de cada zapatilla. Es importante sacarnos de la cabeza que no existen zapatillas de Boulder, Ruta, o Tradicional. Las zapatillas son diseñadas con un tipo de escalada (placa, desplome, adherencia) en mente, pero NO están cerradas a una actividad específica (ruta, boulder, tradicional).

La zapatilla perfecta para todo no existe, cada cual será mejor en cierta necesidad, pero para responder a esta dejará de lado otra calidad. Debemos identificar las fortalezas y debilidades de cada modelo, así podremos elegir la zapatilla que más se ajuste a nuestro tipo de escalada y le sacaremos el mayor provecho a cada una de sus características.

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