Consejos expertos

Seguros en hielo y nieve

Para realizar una escalada en punta en hielo existen varios factores a ser tomados en cuenta:

FACTORES DETERMINANTES A LA HORA DE ESCALAR 

 

Santiago Espinosa Escalando

El primer factor a toma en cuenta es la calidad de hielo ya que no es lo mismo escalar en un hielo de excelente calidad como en hielo azul, que escalar con un hielo con costras huecas en el cual, primero tendriamos que retirar el hielo superficial hasta encontrar un hielo que nos ofrezca la seguridad necesaria para escalar.

Técnica empleada. Es otro factor muy importante porque mientras más experiencia tengamos con mayor seguridad escalaremos, esto no significa que no coloquemos ningún seguro en una escalada vertical ya que lo primero que se tiene que cuidar es la seguridad.

Recuerda: La resistencia del tornillo puede ser de 20 o 22 KN., esto es, en el laboratorio. Una vez colocado el tornillo en el hielo la resistencia de este a ser extraído ante una eventual caída dependerá del hielo que rodea al tornillo, pudiendo ser ésta resistencia mucho menor que a la que el tornillo refleja en su homologación. No confundamos resistencia de rotura con resitencia de extracción.

Conocer el equipo utilizado. El conocer y saber utilizar apropiadamente el material de escalada en hielo es fundamental. Durante el paso de los años este material ha sufrido grandes cambios. Los piolets, por ejemplo, han evolucionado pasando de mangos rectos a curvos, siendo hoy en día los mangos de forma "banana" una de las mejores opciones para la escalada en hielo de dificultad. Con relación a los tornillos podemos decir que tal evolución no ha sido tan notoria como la sufrida en el diseño de los piolets.

Tornillos de hielo - Black Diamond

Black Diamond - Fuel Hammer

 

 

No cabe duda de que hoy en dia los tornillos más polivalentes para la escalada en hielo de dificultad son los tubulares con manivela, ganando con ellos tiempo y seguridad. En los crampones podemos decir que la tendencia está repartida entre los crampones bipunta o monopunta, siendo ésta última la dominante en los amantes de la escalada de hielo vertical o bien de los amantes del dry-tooling.

Singing Rock - Crampon mono puntaBlack Diamond - Crampon Bipunta

 

Con relación a los anillos o a las cintas express podemos decir que no es mala idea la utilización de cintas disipadoras o scremers, pues de buena manera reducirán la fuerza de choque a ejercer en los seguros.

 ¿Qué material utilizar? Es muy relativo. El material que es bueno para Manolo puede ser malo para Pepito, y viceversa. Si es posible es interesante el probar diferentes tipos de materiales para poder llegar a una elección mas o menos decente. En la mayor parte de los casos la evolución en los diseños de los materiales de escalada viene dada por las nuevas tendencias o bien por las demandas ejercidas por los escaladores. Una buena elección es importante.


Aspecto psicológico.
En un porcentaje muy elevado podemos decir que si de buena manera controlamos los apartados comentados anteriormente, nuestra mente estará mas preparada para llevar a cabo la escalada.

Técnica, material, medio ambiente, entrenamiento, compenetración, condición física, presión exterior, son algunos de los muchos condicionantes que pueden afectar al dia a dia del escalador. El entrenamiento mental y el conocimiento de nuestras capacidades son aspectos importantes en la vida del escalador.

 

COLOCACIÓN DE TORNILLOS EN HIELO

 

Basicamente podemos hablar de tres técnicas diferentes:

1. Colgarse de ambos piolets mediante cintas auxiliares:
Esta es la técnica más clásica para la colocación de un tornillo en el hielo. Hasta principios de los años 80 ha sido la más empleada por la mayoria de los escaladores europeos dejando paso, posteriormente, a otras técnicas consideradas más "liberales" o "puras". No obstante se trata de una técnica bastante usada hoy en dia debido a la confianza y seguridad que ofrece al escalador.

Estudiémos la maniobra paso por paso:

  • Primero clavaremos el piolet del cual nos iremos a colgar (en este caso es el de la izquierda, pero es indiferente). Al piolet nos uniremos mediante una cinta auxiliar, bién puede ser un probador, bien un cordino regulable o bién una fifi. Antes de clavar el segundo piolet eligiremos el lugar en el cual introduciremos el tornillo. Para ello podemos picar un poco el hielo para que de esta forma nos sea mas fácil empezar a enrroscar el tornillo.
  • Segundo colocaremos una cinta express o cinta disipadora al segundo piolet (en este caso el derecho) y en la cual pasaremos la cuerda. De tal manera estaremos unidos a dos puntos de seguro. (ver foto). Una variante a realizar consiste en unirnos al segundo piolet mediante otra cinta auxiliar o probador en lugar de utilizar la cinta express y la cuerda, quedando, de esta forma, triangulados a ambos piolets.

 

  • El siguiente paso consiste en enrroscar el tornillo en su destino final.
  • Finalmente trasladaremos al tornillo la cinta express y la cuerda que previamente habíamos colocado en el piolet.

Es importante que una vez que nos hayamos colgado de los piolets no nos balanceemos hacia los lados, pues podríamos extraer los piolets.

 

2. Colgarse de la dragonera del piolet mediante el codo:
Esta técnica consiste básicamente en descansar de un piolet colgados del codo.

La maniobra sería la siguiente:

  • Primero clavaremos el piolet del que nos iremos a colgar (en este caso se trata del de la izquierda). Antes de clavar el segundo piolet picaremos un poco el hielo en el lugar elegido para la instalación del tornillo.
  • A continuación colocaremos la cinta express en el segundo piolet (el derecho), y a la cual pasaremos la cuerda.
  • El siguiente paso consiste en introducir el codo por la dragonera del primer piolet, sujetando, con ésta mano, el tornillo de hielo. Con la mano contraria (la derecha en este caso) enrroscaremos el tornillo.
  • El último paso consiste en simplemente trasladar al tornillo la cinta express con la cuerda que previamente habiamos anclado al piolet (ver foto).

 

Esta técnica ha quedado un tanto en desuso debido a su incomodidad.


3. Colgarse de la dragonera del piolet con una mano:

Esta sea quizas la técnica mas utilizada hoy en dia en la colocación de tornillos de hielo.

La maniobra sería la siguiente:

  • Los dos primeros pasos a realizar son los mismos que en la técnica descrita anteriormente. Primero clavaremos el primer piolet, del cual nos mantendremos colgados por la mano ayudados de la dragonera.
  • Clavaremos el segundo piolet pasando la cuerda por la cinta express previamente colocada en el regatón del piolet.
  • Manteniéndonos colgados de la mano izquierda (en este ejemplo), introduciremos el tornillo con la otra mano (ver foto).

  • Finalmente trasladaremos al tornillo la cinta express con la cuerda.

Esta técnica es mas rápida de realizar que las anteriores, eso si, también un tanto más cansada.

¿Qué técnica elegiremos? Esto ya depende del escalador. Las tres son factibles y se pueden utilizar indistintamente. La ética es otro tema, y para ello habría mucho que hablar.

Algunas consideraciones:

  • Cuando coloquemos un tornillo utilizando la técnica de colgarse con una mano, lo haremos a la altura aproximada del vientre para que nos cueste menos el introducirlo.
  • El brazo del cual nos colgamos debemos mantenerlo más o menos estirado, para evitar cansancio.
  • Es conveniente que el material lo repartamos bien ordenado en el arnés. Son muy útiles los ganchos porta tornillos, pues nos ayudan en orden y rapidez.
  • La escalada en hielo requiere práctica y entrenamiento. El conocimiento de las técnicas asi como del material a utilizar precisan de un continuo aprendizaje y puesta al dia.
  • No dudes en consultar con los profesionales de la montaña, bien sean profesores de la EEAM o guias de alta montaña, para aclarar tus dudas en relación con la escalada.

 

TORNILLOS DE HIELO TUBULARES

Tip SegurosDependiendo de la calidad del hielo, un tornillo tubular bien colocado puede soportar entre 900 y 2.200 kp, por lo que confieren una excelente protección. En hielo podrido, los tornillos aguantan muy poco. Evidentemente, los tornillos más largos con diámetros más grandes y roscas más profundas van mejor en nieves heladas y hielos podridos. En un buen hielo de fusión los tornillos largos son innecesarios. En la práctica, el noventa por ciento de las veces nos desenvolveremos perfectamente con tornillos de 20 a 25 cm de longitud. Para el caso de hielos de muy escaso grosor, lleva unos pocos tornillos preparados del siguiente modo: pasa el tornillo por la estrecha abertura que queda al quitar uno de los mosquetones de una cinta exprés.

Tan pronto como el tornillo toque roca al introducirlo en el hielo, no tienes más que dar vueltas a la exprés para que "baje" por la rosca hasta quedar en contacto con el hielo, formando una presilla sobre el tornillo. Esto elimina la necesidad de transportar tornillos cortos y permite el uso de tornillos en serie.

Uno de los problemas que tienen los tornillos tubulares es que el núcleo de hielo tiende a adherirse a la pared interna del tornillo. Un tubular lleno de hielo no podrá volver a colocarse mientras no se elimine dicho núcleo de hielo, lo que puede ser extremadamente difícil a menos que el diseño del tornillo tenga en cuenta este problema. Se han ideado varias soluciones eficaces. Uno es la construcción con diámetros interiores diferentes, de modo que el hielo penetra por la punta del tornillo a través de un orificio ligeramente menor y puede eliminarse por la parte posterior con sólo sacudirlo. Algunos de los excelentes tornillos de acero inoxidable o cromo-molibdeno que existen hoy en el mercado tienen en la punta unos dientes tan cortantes que el corazón de hielo queda pulverizado al entrar a presión en el tubo. Estos tornillos se vacían generalmente con sólo golpeárlos ligeramente contra la cabeza de un piolet.

 

PITONES DE HIELO

La nueva generación de tornillos de hielo ultra-afilados son tan fáciles de colocar que han eliminado en gran medida la necesidad de emplear pitones de hielo. Sin embargo, en ocasiones es útil colocar este tipo de protecciones, que entran a martillazos. Los hay de dos tipos diferentes. Los de tipo "gancho" tienen un diseño similar a la hoja de una herramienta para hielo. Aunque su gruesa sección tiende a fracturar los hielos frágiles, a menudo se dejan colocar rápidamente en el orificio dejado por un piolet o en un hueco entre dos estalactitas de hielo, o bien pueden clavarse "a muerte" como protección rápida y provisional. Estos dispositivos suelen extraerse con relativa facilidad tirando del mosquetón hacia arriba y hacia fuera, pero en ocasiones el segundo de cuerda tendrá que picar el hielo para poder recuperarlos.

Para hielos duros, el pitón tubular comúnmente conocido como Snarg, que entra a martillazos y se extrae a rosca, ofrece mayor resistencia en caso de caída si se compara con los pitones de tipo gancho. Una hendidura longitudinal recorre todo el tornillo hasta pocos milímetros de la punta, y permite el vaciado mecánico del núcleo de hielo con el pico de un piolet o un martillo.

 

ANCLAS Y ESTACAS DE NIEVE

En nieves relativamente blandas, el mejor método de protección son los "deadmen" ("hombres muertos") o anclas de nieve, que son placas de aluminio equipadas con cables y pueden encontrarse en diversos tamaños, desde aproximadamente 15x20cm hasta 25x30cm. (A los tamaños pequeños se les llama a veces "deadboys", o sea, "chicos muertos"). Las anclas de nieve se hunden en la nieve a martillazos en un ángulo de unos 45°; si están bien colocadas tienden, al ser sometidas a carga, a "anclarse" más profundamente en la nieve, confiriendo un margen variable de protección.

En nieves más duras (especialmente en las paredes de las rimayas, cornisas, etcétera) las estacas de nieve pueden ser un elemento útil de protección. Su sección es tubular, en ángulo o en T, y se hunden directamente en la nieve en un ángulo apropiado para resistir el eventual impacto de una caída. La longitud de las estacas de nieve oscila entre 45 y 90 cm, dependiendo su uso de las condiciones de la nieve. Una variante de las estacas de nieve son las llamadas "flautas", que tienen sección tubular y suelen llevar orificios destinados a incrementar su resistencia al impacto. Una gran ventaja de este diseño tubular es que pueden emplearse para construir puentes de hielo (según se describe en el capítulo Protección y Reuniones)

 

DISIPADORES DE ENERGÍA

La fiabilidad de un anclaje dudoso sobre hielo o nieve puede mejorar usando algún sistema de disipación de energía interpuesto entre el pitón y la cuerda. Estos sistemas, bien sean de placa o más sencillamente de cinta, (como los Air Voyagers o Screamers, provistos de series de costuras que en caso de caída absorben energía al romperse sucesivamente) limitan a unos trescientos kp la fuerza efectiva que llega a aplicarse al anclaje.

Fuente: (Manuales Desnivel) Escalada en nieve y Hielo
Autor: Máximo Murcia

 

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