¿Un Piolet para cada actividad?

Elegir una herramienta adecuada

TipSeguramente lo has visto más de una vez: numerosos principiantes utilizando piolets muy técnicos para ascensiones sobre nieve en las que solo se camina. O terribles fotos de los genios de alpinismo haciendo espantosos corredores con herramientas arcaicas.

¿Cómo podemos encontrar el punto medio, ese piolet que de verdad nos resulte útil?

La peor escalada en hielo que he hecho nunca fue en los tramos superiores de la cara este del cervino. Rodeado de piedrecillas sueltas. me encontré mirando hacia una pared asquerosa, que parecían o boñigas" de roca estratificada. El intentar agarrarme o mantenerme en semejante porquería dio un nuevo significado al concepto de retroceder. Desesperado, sin saber qué hacer, me fijé en una lengua de nieve y hielo que había a mi lado. Nada. El hielo se derretía como si fuesen regueros de daiquiri, e incluso la pala de mi piolet se hundía sin éxito en el hielo como una azada. Desesperado, contemplé el arco de penetración del piolet, brillando con todo su potencial de golpeo y penetración y, sin embargo, tan impotente en esa asquerosa montaña. No necesitaba un hielo perfecto, sólo algo más tangible, consolidado, comprimido. Volví a mirar hacia ese desastre de roca, luego a mi material y otra vez a la piedra. Un momento después ya estaba balanceando un piolet sin mucha confianza hacia las lajas de caliza, donde se quedó clavado como un dardo en el corcho. Resulta que parte del mejor hielo del Cervino se encuentra mezclado con la roca de la cara este...

 

Fabricantes y Mercado

TipAunque los fabricantes de herramientas de hielo tienen todavía que inventar una hoja diseñada específicamente para trabajar sobre la roca, la anterior historia resalta el hecho de que, al menos hoy en día, las herramientas de hielos suele tener que servir para más cosas que para clavarse en una cascada.

Ganchear, tallar, golpear, hacer palanca (por no hablar de otro centenar de técnicas de dry tooling), son algunos de los rigores que tiene que soportar el material de montaña moderno.El mercado lo refleja, con diseños que van de lo tradicional a la ciencia ficción, y materiales que oscilan desde lo fuerte a lo casi indestructible.

[ver piolets black diamond]


Elegir la herramienta más adecuada a tu estilo, técnica o destino puede resultar complicado, pero las pistas siguientes te ayudarán bastante ¡a menos, claro, que vayas al Cervino, en cuyo caso cualquier pico de ferretería te valdrá!


No todo Sirve

Al contrario que en los días en que una o dos herramientas servían para todos los terrenos, la palabra más en uso hoy en día es especialización. Las herramientas de hielo cubren todas los tamaños y formas, con cada variante diseñada para una utilidad en particular. Claro que, con tanto donde elegir, el uso equivocado constituye también un riesgo.

Por ejemplo, un montañero inexperto podría tener más suerte agarrándose a la pared con un martillo pilón que con el material de hielo más sublime, y un anclaje podría soltarse si intentásemos traccionar de una rebaba con un piolet largo.

 

Tienes que pensar con cuidado en tus necesidades antes de empezar a decidirte, y la longitud de la herramienta es un buen punto de partida. Si eres aficionado a laderas nevadas y a glaciares, los piolets largos (de 70 a 90 centímetros) son de
gran ayuda como bastones en el camino cuesta arriba. Los más cortos (de 45 a 55 centímetros) son las sólidas y manejables armas de un habilidoso ninja del hielo, mientras que los de tamaño medio (60 a 70 centímetros) dan un rendimiento adecuado al amplio espectro de necesidades alpinas fáciles.

 

Debes decidirte por un mango curvo o recto. Una casi ex novia me dijo una vez: "Hay más de una razón para elegir un buen mango," y lo mismo puede aplicarse al resto de herramientas de hielo. El mango recto tradicional sigue siendo de rigor para el montañismo en general. Técnicamente, una maza con mango recto golpea mejor (o, si se trata de una pala, corta mejor) y se guarda más fácilmente que su gemela con mango curvo. Sin embargo, la primera vez que usé un mango curvo supe que lo habían diseñado para mí. En pendientes verticales, un ángulo ergonómico en la parte inferior del mango aleja la mano de la superficie del hielo, reduciendo la tensión de la muñeca, manteniendo los dedos más calientes y protegiendo los nudillos incluso de los golpes más salvajes.

 

Esa curva proporciona también un mejor ángulo de ataque para lugares difíciles por encima de salientes. Una variante final y de alta tecnicidad del mango curvo incorpora un ángulo en la parte superior que inclina toda la cabeza hacia abajo, lo que supone una ventaja aún mayor a la hora de afrontar panzas y extraplomos. De todas formas, ten en cuenta que los mangos curvos son, estrictamente, un invento para pendientes de hielo. Intentar anclarse con un mango curvo invita al desastre por falta de sujeción, y tratar de hundir uno de estos "aparatos" en la nieve dura para tallar un escalón es como intentar clavar una punta doblada.


Ese peso maldito

También hay que estudiar el peso, sobre todo los fanáticos alpinos. Las herramientas de última generación fabricadas con materiales de alta tecnología son caras, pero pesan unos cuantos gramos menos. Sin embargo, el escalador de hielo más técnico suele protestar por cómo está distribuido el peso, empleando a menudo para ello términos como "equilibrio" y "sensación". Algunas herramientas vienen con pesas intercambiables para una mejor distribución de la masa de la cabeza, pero, por muchos pellizquitos que se añada, sigue siendo difícil conseguir el diseño perfecto.En terrenos verticales, lo ideal es una herramienta antivibraciones, ligera, duradera, con el peso concentrado en la cabeza. Pero buscar el piolet perfecto es como buscar el palo de golf ideal: necesitarás probar unos cuantos antes de encontrar el que mejor se adapte a tu estilo.

 

Picos y Hojas

Sin ninguna duda, lo primero que debemos tener en cuenta para evaluar la capacidad de una herramienta es el pico. La forma y el ángulo de cualquier hoja definen bastante bien el uso que se ha de dar (o no dar) al piolet. Aquí va un resumen de sus características más comunes:

 

1) La hoja clásica es una reliquia del pasado que sigue en uso por una razón muy simple: para el montañismo en general y para su uso en glaciares, este diseño no tiene rival. La hoja corta como un hacha, ofrece seguridad a la hora de tallar escalones en la nieve y se clava con fuerza en la nieve durante los anclajes. Incluso en el hielo más inclinado, sus dientes curvos permiten al pico una sujeción lo bastante buena para ser útil en rutas alpinas medias.

2) Las hojas tubulares, que se anunciaron hace tiempo como lo último para el hielo técnico y vertical, han pasado a un segundo plano, aunque son buenas para hielo quebradizo, blando o mojado. Por desgracia, no dan la talla en las situaciones más exigentes (como en hielo fino, gancheos o dry tooling). Además, si estropeas una al golpearla contra la roca, tendrás que estar afilando hasta que las ranas críen pelo.

3) Para escalada puramente técnica, lo mejor es la hoja invertida o banana (el gemelo malvado del clásico). Fabricada con un diseño cruel para clavarse con gran precisión sin necesidad de golpes agresivos, su hoja curva y en forma de garra ganchea con seguridad en salientes y protuberancias en la roca.


Usar la Cabeza

¿Quién puede negar que la cabeza o cruz de un piolet es una de las partes más críticas de un piolet? Los fabricantes modernos han creado tan increíble número de variaciones que ya casi no sabemos por cuál decidirnos. Siempre te resultará difícil elegir cuál va a ser el uso definitivo que vas a dar a tus herramientas. Todavía se ve mucho material de una pieza con el clásico diseño antediluviano, y sigue constituyendo una elección popular y económica para terrenos glaciares. Pero lo cierto es que hoy todo el material realmente técnico es modular (desmontable) o semimodular, y las piezas, como hojas, palas y mazas que pueden quitarse o sustituirse fácilmente. Este lujo aumenta considerablemente la vida de la herramienta porque una hoja rota, doblada o sin filo ya no supone tener que tirar el piolet. Y también permite una gran versatilidad: los sistemas completamente modulares son capaces de transformaciones radicales en los dos lados de la cabeza ¡ en un minuto, el aburrido piolet estilo Clark Kent se convierte en un completo superhéroe todo terreno con un pico de curva invertida o banana y una cabeza de martillo!). Sé consciente, de todas formas, de que existen diferencias en el grado de facilidad con que estos cambios pueden hacerse sobre el terreno (cuidado alpinista). Además sería aconsejable que tus dos herramientas estuviesen hechas por el mismo fabricante para así poder quitar e intercambiar accesorios sueltos, hojas y otros componentes. Lo mismo sucede con las llaves. aunque hay fabricantes que han diseñado su material de forma que cada herramienta sirva como llave para la otra. Descendiendo en precio (genial) y en versatilidad (no tan genial), tenemos las cabezas semimodulares, que tienen una pala o un martillo fijos y hojas intercambiables.

 

Especial Material 2000-2001 - Desnivel

 

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